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虎鲸为什么这么喜欢人类?

Pixabay / CC0

一枕江风

这个问题在国外论坛也引起了网友的热议,我选择的其中的一个高赞给大家分享:

Stefan Pociask
野生动物研究者,自然作家。
曾就读于圣彼得堡学院

这个问题的答案并不像许多人想象的那么复杂,但我相信你会发现它比许多人认为的要有趣。为了回答这个问题,让我稍微调整一下,让它变得更具体一些。

首先,从它们的智力开始说起。你必须考虑到,与地球上所有的动物相比,它们在智力表上的位置很高。它们属于灵长类的智力水平,有自我意识。单是这一点,就可以把它们列在一个少数派的名单上。在被测试的动物中,地球上只有 10 种动物在这个名单上,人类就是其中之一。除此之外,他们之间还有一种非常复杂的语言。这又进一步缩短了名单。所有的动物都以某种方式进行交流,但真正的语言是极其罕见。所以,我认为现在没有人会争论虎鲸有多聪明。

接下来,让我们谈谈它们是如何使用这种智力水平的。一是用在虎鲸的育儿中,一头幼鲸至少要在母亲身边生活两年。这本身在动物界并不是特别罕见,但值得注意的是这两年发生了什么,显然“教学”就是它们很独特的一种方式。母鲸教给幼鲸一切有关虎鲸的生活知识,以及如何在它们的世界里生存和发展。当然,许多动物的母亲都会这样做。

但其他动物没有像虎鲸那样的智力水平和复杂的语言。所以,在虎鲸群体中进行的教学是高度专业化和细致化的。而且他们的教育是世代相传的,换句话说,母亲可以教孩子一些她从她母亲那里学到的东西。我说的不是本能知识,这些都是特定的事实,它们是代代相传并习得的,而不是每一代人都必须亲身经历的,但大多数动物的情况并非如此。

例如一个狮群。虽然狮子相对来说比较聪明,但它们并不是十种有自我意识的动物之一,而且它们的智力远远低于虎鲸。我选择狮子,是因为狮群和虎鲸有点相似,在狮群中也有教学的行为。因此,可以做一个很好的比较,它将突出两组学生在学习水平和学习方法上的巨大差异。比如说,一群狮子在草原上遇到了一只巨大的豪猪。

毫无疑问,有些狮子会走向豪猪,因为对它们来说,豪猪是潜在的食物来源。“看……它在动……一定是食物!”现在,如果其中一只狮子以前遇到过豪猪,很有可能它会记得从鼻子里拔出来的尖刺,以及由此引起的疼痛。那头狮子可能会管好自己,离那该死的东西远远的!然而,那些没有经验,没有受过痛苦的狮子将会去尝试捕食。如果这头豪猪的年龄较大,且经验丰富,那么它很可能在这种情况中幸存下来,并最终大摇大摆地离开。

这件事说明了三个问题。首先,有一只狮子知道豪猪能造成什么样的痛苦,却没有“告诉”其他的狮子。这表明,就像我上面说的,虽然所有的动物都能交流,但很少有动物有真正的语言。

第二,狮子并没有世代相传知识。当然,在这些狮子的祖先中,有些人曾经遇到过豪猪。但这些知识并没有被流传下来。在狮群中,没有一只母狮从它们的父母或祖父母那里了解并保留关于这些豪猪的任何信息,因此每只狮子都必须单独地了解它们。

第三,没有人没有父母或领袖告诉它豪猪不是食物,但狮子会本能地认为豪猪就是它们的食物。这是每只狮子的本能,直到它们知道事实并不是这样。

我刚才提到的三点,如果是一群虎鲸的话,每一点都会有不同的处理方法。首先,如果其中一个成员知道一些危险……假设这是一条有毒的、长着尖刺的狮子鱼……他会告诉其他成员“相信我,伙计们……如果我是你们,我不会那么做”。虽然不是用这样的句子,但也是足够传达信息的词。虎鲸确实有详细的语言,当然它并不像人类的语言。但在某种意义上,语法是存在的。这些词与形容词、动词和人名的意思相同。例如,狮子鱼不一定有一个词(名词)。它可以用形容词“命名”;可能是“坏的”、“危险的”、“不能吃的”等可以表达这个概念的词。至于动词,这些词所表达的概念是“来”、“逃”、“排队”、“进攻”等。

最后是人名。特别是白鲸,人们发现它们会叫出特定个体的名字,当其他虎鲸叫它们时,它们会对它们的特定名字做出反应。所有这些动物生存所必需的概念都可以通过形容词、动词和人名来表达;尤其是在组合后。例如,一些词语的组合必须表达出来,以使虎鲸成员排成一行,并执行“波浪洗涤”操作,该操作使波浪冲刷一小块浮冰,将海豹推入水中。

这需要高度精确的合作。这些虎鲸不会读心术,这也不是一种本能行为。显然,其中一个必须做出决定,并指示其他人执行此操作。这不是所有人带着某种蜂群心态突然同时想到的事情。语言是很有必要的,与大多数其他动物不同的是,它们的语言交流仅限于“危险!”和“让我们交配吧”,其余的交流都是肢体语言和实例交流。

第二,由于世代相传知识,可能有的虎鲸会受过父母或祖父母的教导,知道“狮子鱼”不能吃。他们不需要亲身经历痛苦才能知道,他们可以被教导。只要他们能看到一个物体,他们就能传递有关它的信息。

第三,虎鲸不会本能地追逐任何移动的东西,它们不会本能的以为那就是食物,他们会运用思想、知识、建议……并据此做出决定。

所以你看,即使我们有两个相似的家庭群体,包括父母和孩子,这些群体中个体的行为也有很大的不同。一个群体严重依赖本能;另一个依赖于智力、思维和逻辑决策。虎鲸不仅仅是一种聪明的、凶残的野生动物,而且拥有自己的独立思想。

现在,回到“为什么野生虎鲸不吃人?”这个问题上。

它们知道自己在寻找什么,吃什么。就像你看到一棵苹果树,选择吃苹果而不是树叶一样。世界各地都有喜欢吃鲨鱼的虎鲸。有些人喜欢吃魟鱼,但不喜欢吃鱼。有些喜欢海豹和鱼,但不喜欢鲨鱼。有些虎鲸几乎只吃鲸鱼;灰鲸,露脊鲸,白鲸,甚至独角鲸。

他们都不喜欢人类,因为他们没有被教导人类是食物。与狮子不同的是,它们不会追逐任何能移动的东西。他们被其他虎鲸,父母,祖父母教导吃什么。为什么“人不是食物”这个词会流传开来?它们很可能会对我们的骨骼存在疑问,因为我们的长骨比其他任何动物的骨头都要长,也要厚。他们不需要把一根骨头卡在喉咙里,就能理解这些长而细的附肢可能不容易被吞下去。可能人类在他们看来像外星人,那些不胖不紧的东西并没有什么吸引力……而且看起来并不美味。

显然,它们不能把我们整个吞下去。这将留下两个选择:嚼碎我们的身体,这样会在它们的喉咙里形成锋利的骨头碎片,这是很危险的……或者,它们会从我们的骨头周围咬肉,就像它们捕食海象或大型鲸鱼那样。很明显,我们不够大,也没有足够的脂肪让它们这样做,所以我们就没出现在他们的菜单上。就像在感恩节晚餐上,我们不只是吃一整只火鸡,如果我们那样做的话,火鸡的骨头会伤害到我们。因此我们会把肉切了,虎鲸不咬我们,出于同样的原因。他们不能把肉切下来,所以,再一次,我们不会出出现在他们的菜单上。

现在,我将进入最后的谈论点。还是那句老掉牙的话:“可是他们有可能把我们误认为是一只海豹!”但事实并没有,他们知道海豹长什么样。他们非常聪明,并不会把我们误认为是鲨鱼海豹或企鹅。这就像你不会咬一个茄子,然后说“哎呀!我还以为这是苹果呢!”茄子显然不是苹果!我们可以看到。人类显然不是海豹!虎鲸也能看出来。所以,一旦明白了这一点,它们不吃我们也就不足为奇了。

“可是……可是……它们叫杀人鲸!”

是的,这就是它们的名字。但他们最初的名字是“鲸鱼杀手”;因为早期的西班牙水手经常看到他们捕杀大鲸鱼。当它被翻译成英语时,由于不同语言的词序不同,它就被搞混了,而这些神奇的、聪明的生物被一个糟糕的、不幸的、可怕的名字困住了。

就像人们一遍又一遍提到的那样,从来没有野生虎鲸吃人的记录。但仍然有人会说他们听到的故事,关于一些野生虎鲸攻击一个人,但有人被吃了还是真的被咬了吗?答案是没有。

然而,海洋里有很多东西它们不吃。我们碰巧就是其中之一。事实是,它们不会咬人。它们不吃人。他们不会把人误认为是海豹或企鹅。为什么?因为我们不是奇异的海豹或企鹅,他们显然能看出来。

如果这还不清楚,下次你去当地的水族馆公园的时候,在你回家之前仔细检查一下你的后座,确保那是你的孩子,而不是你误把一只海豹当成儿子,不小心抓了回来。

可能还有一些像虎鲸这么聪明的动物,特别是在鸟类和鲸类动物之间,它们都还没有经过专门的测试。这是一个复杂的、多阶段的过程。或者,他们可能存在于不同的列表中,由其他研究小组,其他学派,用略微不同的参数来确定自我意识。