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西方社会 35 岁以上找不到工作的人都干嘛去了?

Pixabay / CC0

Lunaaaaaaaaa

个人背景:留美第六年,现居洛杉矶,H1b。之前在一家传统行业 500 强工作两年,然后跳槽至一家 Tech 科技公司,做公司金融 corporate finance。

首先明确一下这个问题的核心和先上答案:(根据镜像问题的答案方向)

  1. 北美有没有工作环境下的年龄歧视(ageism)?

2. 北美总体来说,工作环境下的年龄歧视有没有中国大陆严重?

没有

3. 如果北美的工作环境下的年龄歧视没有中国大陆严重,可能有哪些原因?

a. 对职场“年龄大”的定义不同

b. 政治正确的社会环境 & 法律

c. 人均国家经济资源更多可以养更多职场“吉祥物”

a. 对职场年龄歧视的定义:

第一,35 岁在西方社会来说,是一个很年轻精力旺盛的年龄。其实对于老年人的歧视可以比较直接的说是体力和脑力跟不上职场节奏,所以不予雇佣或者辞退。但是对于中年人的歧视往往是多方面的,比如有家庭的人相对于单身来说,能够分配给工作的时间更少;比如婚后女性要生育和带孩子,精力和时间的平衡都非常困难;比如已经追求稳定的年龄段的人,与追求“锐意进取”的科技公司的公司文化理念都不够相符等等。这些因素,哪怕在“政治正确”非常严重的北美,也是会被雇主隐性考虑的重要因素。

然而,北美相对于整个东亚地区来说,由于整个婚恋家庭时间的推迟,以及西方人对个人探索和自由的强烈追求,25-35 岁是年轻和探索的状态。所以雇主考虑到一个雇员或者潜在雇员会被家庭影响时间和精力的年龄段会相对东亚往后推移。在我的理解中,45-55 岁的普通员工 / 中层管理,才会比较容易遇到“职场年龄歧视”。

第二,北美找工作是不需要进行“年龄披露”的。年龄属于个人隐私,简历上只需要标明教育背景和工作经历(如果不是靠人脉推荐的话)。且由于美国本身的多种族性,跨种族判断大概年龄其实是非常困难的。所以,除非到了比较容易判断中年 + 的 45-55 岁,雇主是无法判断个人状态的。

b. 政治正确的社会环境 & 法律

众所周知,美国是个政治正确非常严重的国家。我的理解中,政治正确就是对所有“你是什么样的人你就该做什么样的事”(Stereotyping) 的反驳。例如:

”我是黑人不代表我就该是奴隶 / 罪犯 /etc“

”我是亚裔不代表我就是 nerd 书呆子 / 体育差身体弱“

”我是女性不代表我就要柔弱 / 不够果断“

”我是女权不代表我就是职场女强人 / 不爱家庭 / 不能辞职回家带孩子“

..................................... etc

在这样的环境下,”到了什么年龄会变成什么样的人以及要做什么样的事“这种观点是侮辱人且剥夺个体选择权的。个体的差别和自由度会更大以及更被认可,在舆论和法律双重环境下。

因为没有个体一定要做什么的社会舆论压力,所以更多个体会想要探索和知道自己的 passion 热爱的点是什么,这就带来了更长的探索期和更高的换工作频率。

1957-1964 年出生的美国人,在 18-50 岁期间,平均每人更换了 11.9 份工作。

18-24 岁期间,平均每人换 5.5 次工作

25-34 岁期间,平均每人换 4.5 次工作

35-44 岁期间,平均每人换 2.9 次工作

45-50 岁期间,平均每人换 1.7 次工作

(这里解释一下,总和超过 11.9 是因为,跨年龄段的工作在每个年龄段都各被统计一次,但在 18-50 岁只被算一次,例如一份从 42 岁做到 46 岁的工作,会被同时算入 35-44 的区间以及 45-50 的区间。数据来源:美国 2017 年统计局报告 https://www.bls.gov/news.release/pdf/nlsoy.pdf

c. 人均国家经济资源更多可以养更多职场“吉祥物”

最后是我觉得北美相对东亚来说人均经济资源丰富,有更多的能力来养职场闲人。所以对个体的职场贡献度的要求没有特别大,特别是在一些进展比较稳定缓慢,体量比较大的传统行业。

这个问题下各个答案有比较全面的阐释了:

美国人在日常生活中能有多浪费资源?

最后回到问题细节部分,亚马逊,谷歌,脸书,IBM 都是 Tech 科技公司。科技公司雇员的平均年龄比其它行业年轻应该在中美都是一样的。我截取了美国中位数年龄最高的五个行业,如下表:

这是属于跨行业间的年龄歧视问题了,中西方差异其实并不大。这主要由行业性质和公司文化决定的,这里就不细谈了。