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人类是如何探索地外文明的?

WikiImages / CC0

如何评价中国天眼开启地外文明探索?真能探测到外星人信号吗?

刘博洋,天体物理学博士生

《科技日报》4 月 28 日报道,「被誉为中国“天眼”的 500 米口径球面射电望远镜(FAST)正式开启地外文明搜索(SETI)。」不少一直关注 FAST 望远镜研究进展的网友大概要问了:这是认真的吗?真的能找到吗?

事实上,搜寻地外文明(SETI)是 FAST 望远镜筹建之初就被正式列入规划的科学目标之一;为实现这一科学目标,一台专门用于搜索地外文明信号的后端设备 FAST SETIBURST 被制造出来并安装在 FAST 望远镜馈源舱内。

FAST 望远镜于 2016 年 9 月建成并完成“初光”,经过三年多的调试和试观测,终于在 2020 年 1 月通过国家验收、正式开放运行。实际上早在 2019 年 4 月,FAST 完成全系统测试、开启“早期运行”阶段时,这台搜索地外文明的后端设备 FAST SETIBURST 就已同步开启试运行;直到一年后的今天,「正式开启地外文明搜索」。

FAST 望远镜(中科院国家天文台)

「地外文明搜索」在天文学研究中是个小众的领域,但它并不是一个全新的领域。伴随射电天文学的发展,这一小领域也已走过了几十年的历程。而且时不时,当天文学家发现一些暂时不明原因的现象时,总会引发媒体与大众的一番好奇:「这会是外星人发来的信号吗?」。

2019 年初,加拿大 CHIME 望远镜团队宣布第二次发现重复的快速射电暴(FRB)。当时有天文学家指出,虽然暂时无法确认这种现象的成因,但并不能排除这种信号是由地外文明所发出的可能性。这种说法经媒体放大渲染后,激起了坊间许多关于“外星人”的讨论。

现在“中国天眼”也加入了搜寻地外文明信号这个令人充满遐想的领域——为了回答「真的能找到吗」这个问题,我们有必要对人类开展「地外文明搜寻」的历史做一系统的回顾。

“不靠谱”

然而说起地外文明搜寻,略有思考能力的人都不免在心中先打上一个问号:这真的是靠谱、严肃的科学研究吗?

笔者在 2019 年 1 月曾经发表文章,梳理西方“飞碟学”的滥觞和源流,指出东西方都有不少人致力于建构有关外星人接触的现代神话、发展基于这种神话的新宗教团体,甚至进一步衍生出邪教团体与诈骗团伙。

形形色色的“外星人邪教”一度在社会上泛滥(微博截图)

这些歪理邪说在社会上之所以只造成有限影响,部分原因是大多数公众经过了优秀科幻作品的洗礼,能够恰如其分地分辨想象与现实的边界,不会再被邪说所蛊惑。

但这种针对“外星人邪说”的思想抵抗力,如果运用不当,也会反噬真正严肃的科学研究:美国的 SETI 研究,就曾受到这种所谓“嘲讽因素”(giggle factor)的影响、无法获得严肃对待,而长期趋于停滞。

没经费

著名天体生物学家、科普作家卡尔·萨根在其科幻小说 Contact(中译名《超时空接触》)讲述了一位女性天文学家痴迷于搜寻地外文明信号的故事。小说中非常富有现实意义地对主人公面临的困境多所着墨:SETI 研究难以取得重大突破,不受经费管理部门的青睐,主人公的科研职业生涯发展也受到严重限制。

卡尔·萨根小说改编的同名电影《超时空接触》剧照

萨根的灵感来自他的亲身经历。1978 年,NASA 刚刚开始对 SETI 研究开展资助四年之际,尽管那一年 NASA 给 SETI 微波观测项目的拨款只有区区 13 万美元,民主党参议员威廉·普罗克斯迈尔还是给 SETI 项目颁发了一个“金羊毛奖”,来嘲讽“找外星人”的科学研究不过是薅资本主义纳税人羊毛的无用之学。1981 年,普罗克斯迈尔干脆提了个修正案,停掉了 1982 年 NASA 旗下 SETI 项目的全部预算;直到萨根出马,利用自己的高人气和对华盛顿政圈的影响,说服普罗克斯迈尔不再阻挡 SETI 项目,1983 年 NASA 才恢复这一资助。

卡尔·萨根

此后几年,NASA 对 SETI 项目的资助大体逐年增加,到 1991 年,随着使用大型射电望远镜对 1-10GHz 的微波波段进行全天巡天以搜寻来自地外文明的窄带信号的“微波观测计划”(MOP)的上马,NASA 对 SETI 项目的年度预算首次超过了 1000 万美元。

1992 年,为了回避国会对 SETI 项目的抨击,NASA 将 MOP 计划名称改为“高分辨率微波巡天”(HRMS),并特意选在哥伦布发现新大陆 500 周年纪念日宣布这一新巡天计划。这个换了马甲的新计划仍然遭到围剿,但在宇航员出身的参议员杰克·加恩等人的努力下,得以保住 1993 年的 1200 万美元预算。

宇航员时期的杰克·加恩

但在 1993 年,民主党参议员理查德·布莱恩继续提出法案,坚持要砍掉 HRMS 计划,来终结“对纳税人钱的极端浪费”。这次 SETI 的反对者们胜利了。布莱恩得胜地声称,“对火星人的大围猎终于要结束了”。

NASA 在 1975~1994 年间为射电 SETI 研究提供的年度经费(数据来自 NASA 空间科学总部办公室,笔者制图)

在此后的 25 年里,美国的 SETI 研究完全无法取得来自公共财政的资助,只能吃了上顿没下顿的寻求私人慈善资金的接济。《超时空接触》女主人公的原型、美国 SETI 研究所创始所长吉尔·塔特在接受多家媒体采访时都曾表示,这 25 年的经费匮乏,导致 SETI 学科的发展出现严重断层,人才梯队的建设和学术活动的开展都难以正常进行。

戒骄戒躁

微软联合创始人保罗·艾伦是 SETI 失去公共财政资助之后最重要的捐助者之一。1993 年,他和英特尔公司创始人高登·摩尔各自向 SETI 研究所承诺连续五年每年捐助 100 万美元用于 SETI 研究。1995 年起,这笔经费支持了使用包括阿雷西博望远镜(Arecibo)在内国际主要大型射电望远镜开展的“凤凰计划”。到 2004 年,该计划在 1.2~3GHz 频段内对大约 250 光年内的 800 多颗恒星进行了窄带观测,但其探测到的数百万个“信号”都被认证为源自地球的干扰信号。

微软的两位主要创始人比尔·盖茨和保罗·艾伦(图源不详)

1971 年,美国 SETI 研究方兴未艾时,NASA 曾经发起“独眼巨人计划”(Project Cyclops),研究应该如何开展 SETI 研究。该计划成果指出,可以建设一座大型望远镜阵列,专门进行地外文明信号的搜索。当时该计划的研究人员可谓雄心勃勃:他们希望建设由 1000 面 100 米口径的大型射电望远镜组成的阵列,整个阵列覆盖 16 公里直径的范围,整个阵列的预算高达 100 亿美元。

独眼巨人计划提出的大型射电望远镜阵列艺术想象图

这一预算已经高达同期美国大型“政治任务”阿波罗登月计划的 4 成,不出意外的没了下文。但到了 90 年代末,美国 SETI 研究者们再一次争取能够修建属于自己的 SETI 专用望远镜阵列。尽管这次的计划远远没有“独眼巨人”那么夸张,还是犯了盲目冒进的错误。

在吉尔·塔特的领导下,研究人员提出了“一公顷望远镜”(OHT)计划,希望用 350 面口径 6.1 米的天线,实现总计大约 1 万平方米的接收面积。尽管赶上 2001 年互联网泡沫破裂的大萧条,保罗·艾伦仍然先后为 OHT 计划捐资 3000 万美元,因此该望远镜被命名为艾伦望远镜阵列(ATA)。

SETI 研究所创始所长吉尔·塔特(图片版权:Sebastian Nevols)

提出 SETI 领域著名的“德雷克公式”的法兰克·德雷克一开始为该计划设想了一个极端廉价的方案:采购卫星接收天线的货架产品,以每个天线 1100 美元的低成本完成阵列的建设。但随后 SETI 研究所采纳了更加激进的方案:对天线进行各项优化,使其在灵敏度、频率覆盖、偏振测量能力等方面的表现更好——结果是天线的单价暴涨到 20 万美元,生产和建设全部 350 面天线的总预算则升至 1.1 亿美元。

用于估计银河系中可通讯文明社会数量的德雷克公式

2007 年,由于仅筹措到 5 千万美元捐款,SETI 研究所仅建成 42 面天线之后就宣布 ATA 开始投入运行。但 ATA-42 总接收面积过小,无法达到有足够竞争力的灵敏度、以胜任除了 SETI 以外的其他天体物理研究。

艾伦望远镜阵列(图片版权:Seth Shostak, SETI Institute)

2008 年,美国国家自然科学基金会以此为由决定停止给加州大学伯克利分校提供原本用于和 SETI 研究所合作运行 ATA-42 的经费——每年 250 万美元。受此影响,ATA-42 一度于 2011 年中濒于中止运行。所幸先有《超时空接触》女主扮演者朱迪·弗罗斯特等人参与众筹,后有美国空军租用 ATA-42 部分机时用于卫星追踪,才让这架望远镜得以维持运行。

土豪进场之后

随着开普勒望远镜的巨大成功,本世纪的第二个十年里,数以千计的系外行星为人类所知——其中有相当数量位于“宜居带”。这显然鼓舞了公众对地外文明的热情和想象。

2015 年,另一个土豪进军 SETI 领域:物理学家出身的俄罗斯企业家尤里·米尔纳发起“突破倡议”,他承诺出资 1 亿美元,推动包括“突破聆听”计划在内的多个与地外生命探索相关的研究计划。也许是吸取了 ATA 望远镜的教训,尤里没有选择出资建造专门服务于 SETI 的新望远镜,而是利用美国绿岸望远镜(GBT)和澳大利亚帕克斯望远镜(Parkes)经费短缺的时机,抄底了这两座已经跻身世界上最大、最成功射电望远镜行列的优质资产——突破基金会出资购买了这两座望远镜可观比例的观测时间,用于对邻近恒星进行监听。

尤里·米尔纳和霍金(图片版权:Tom Jamieson, The New York Times)

突破聆听计划每年的出资规模约为一千万美元,这笔钱不仅相当程度缓解了 SETI 研究领域的饥渴,更延续了 GBT 和 Parkes 两架重要设备的寿命,其观测数据还可以被脉冲星研究者重复利用,因而受到天文学界的普遍欢迎。

绿岸望远镜和帕克斯望远镜

在突破聆听的钱还没花完的时候,美国 SETI 研究界、尤其是以民间机构形式存在的 SETI 研究所,已经在开始为下一个阶段钱从哪来而焦虑。2018 年,美国众议院的一项法案曾经建议 NASA 为 SETI 研究提供两个年度、每年一千万美元的支持;但 2019 年 2 月,2019 财年分钱方案尘埃落定时,众议院提出的由 NASA 出资支持私营及慈善机构合作开展 SETI 研究的建议,最终并未获得通过——也即 SETI 研究所和突破基金会都无法获得 NASA 的补血。

2019 年 3 月,美国科学院公开征集下一个十年各学科、各领域的发展建议书。一封吉尔·塔特列名合作作者的建议书分析了当前 SETI 研究领域的进展和进一步发展的需求,并再次提出“每年只要一千万”的卑微要求——与之对标的,是当下天体生物学的支柱、行星探测领域每个任务动辄数十亿美元的庞大预算。

美国科学院“天文 2020”十年规划征集标志

改名换姓,能否脱胎换骨

值得注意的是,这封建议书中不再使用以往惯用的“SETI”一词——吉尔·塔特多次谐谑称,1993 年之后这就已经成为“那个不能说的四字单词”。取而代之的,是吉尔·塔特在 2018 初提倡的新名词:技术印记(technosignature)。

从上世纪 90 年代末以来,天体生物学的研究领域逐渐把主要精力放在论证和寻找尚处在原始形式的生命留下的可探测特征上——这被称作“生物印记”(biosignature)研究,例如搜寻系外行星大气层中氧气的光谱特征(大规模氧气富集被认为可能来自生物成因)、在火星表面采集并分析土壤化学成分等。

涉及“生物印记”的诸多研究对象(图源:Eugene Grosch)

由于美国公共财政对 SETI 研究支持的缺位,生物印记研究牢牢占据了天体生物学研究的绝大部分经费——在过去 15 年里,大体在每年 5 千万美元上下浮动。从 SETI 向“技术印记”的改名,可能体现了吉尔·塔特试图洗脱“SETI”一词在经费管理部门的污名化刻板印象、试图建立起与“生物印记”平起平坐的天体生物学子学科的努力(即以高级生命相较于低级生命)。

2005~2017 财年,NASA 对天体生物学的年度资助(取自 NASA 行星科学分部 Mary Voytek 的演示文档)

另一方面,“技术印记”一词也能更准确描述“SETI”这个领域科学家的实际研究对象。“我们无法定义智慧生命”,吉尔·塔特在一次学术报告中表示,实际上研究人员搜寻的对象只是“别人使用技术的证据”。

相较于过去几十年来,已经与射电天文学观测建立强关联的 SETI 一词,“技术印记”也能指涉很多近些年搅动舆论的新情况:例如针对拥有无规则光变的塔比星,有人提出可能是“围绕恒星建造的巨型建筑”或曰“戴森球”;例如针对 2017 年底闯入太阳系的星际小行星奥陌陌,有人提出其反常加速可以用“光帆”来解释,等等——必须指出的是,由于这些悬案均未得到解决,以“技术印记”视之,只能作为众多学术观点之一去小心求证。

“塔比星”研究众筹项目“流量哪去了”的标志,瞳孔中间示意该天体的部分光变曲线(图源:Tabetha Boyajian)

2018 年 9 月,NASA 牵头举办了一个“技术印记研讨会”,与领域内研究人员咨商 NASA 应如何参与该领域研究。与会人员共同撰写的会议总结还提及,原则上“技术印记”也可能出现于太阳系内包括地球在内的各个行星上。但他们不无忧虑地记录道:过往一些看起来属于该领域研究的民科“成果”,在引发巨大公众关注后被证明不实——例如一名电气工程师马克·卡洛托所谓“火星脸”和“火星城市”的发现——使得该方向的探索值得格外小心。

困境求生之道

由上文所述,我们不难发现经费困境在 25 年来始终与 SETI 研究如影随形。这在很大程度上形塑了其观测策略:用于 SETI 观测的后端仪器,往往以特定望远镜的次要后端仪器存在,在主要后端设备从事其他观测任务时,分享其观测数据,以 SETI 为科学目标进行数据分析——这种所谓的“共时”观测,可以在无需以大笔科研经费获取整块宝贵观测时间的情况下,开展 SETI 研究。

另一方面,即使是专门为 SETI 所兴建的 ATA 望远镜,也从设计之初即保留了多科学目标同时运行的能力;购买专门望远镜时间用于 SETI 研究的突破聆听计划,也兼容了快速射电暴搜索和脉冲星研究需求。这种设计思想有助于 SETI 研究在天文学界争取更广泛的同盟者、更多元的经费来源。

突破聆听计划使用帕克斯望远镜发现的新快速射电暴

而射电天文观测之所以允许多个后端仪器开展“共时”观测,得益于射电天文观测的原理:不同于光学观测需要在收集光子的同时“摧毁”光子,射电观测只需对电磁波振幅进行高频采样,这样获得的数据可以在多个后端无损共享;多天线阵列组成的所谓“干涉仪”,更可以允许不同研究者按照各自兴趣,在后期数据处理时选择同一视场范围内的不同目标展开分析。

在 FAST 望远镜落成前曾担纲“世界最大单口径射电望远镜”美誉、与 FAST 望远镜一样依托喀斯特溶蚀洼地地貌修建的美属波多黎各阿雷西博望远镜,是 FAST 望远镜设计、建设和运行的重要参照物,该望远镜即曾长期以“共时”观测模式开展 SETI 研究。

阿雷西博望远镜(图片版权:阿雷西博天文台 H. Schweikerm)

由加州大学伯克利分校设计的后端设备“搜寻来自邻近发达地外智慧种族射电发射”(SERENDIP),旨在作为次要后端设备实时搜寻窄带发射信号。从 1979 年第一代 SERENDIP 问世之后,历经多次升级,目前在阿雷西博望远镜上使用的已经是第六代,可以同时监听 42.6 亿个 0.8Hz 宽的通道。

历代 SERENDIP 参数比较(来自 NASA 技术印记研讨会会议总结)

FAST 望远镜使用的 FAST SETIBURST 后端设备,即采用了最新一代的 SERENDIP VI,除此之外还包含一个用于搜索快速射电暴的模块。FAST SETIBURST 与服务于其他几项科学目标的后端仪器共同安装在 FAST 望远镜的巡天主力设备——L 波段 19 波束接收机上,共同组成 FAST 的重要巡天计划“FAST 多科学目标同时扫描巡天”(CRAFTS);除 SETI 和快速射电暴搜寻外,还对氢原子气体、脉冲星等科学目标开展研究。

FAST 望远镜使用的 19 波束接收机,由澳大利亚联邦科工组织与 FAST 团队研发制造
CRAFTS 巡天标志

迷人的“水洞”

阿雷西博望远镜、FAST 望远镜及突破聆听使用 GBT、Parkes 开展的 SETI 观测,都主要使用 L 波段(1~2GHz)波段。这是出于怎样的考虑?

首先,前文已经说明,在经费局限的情况下,SETI 观测必须以“共时”观测模式“蹭”其他观测项目的时间。而大型射电望远镜最主要的研究目标之一,能够示踪银河系、河外星系及宇宙大尺度结构中物质分布的氢原子气体,主要是通过位于 L 波段的 1.420GHz 氢原子超精细结构跃迁谱线而被观测的。L 波段也是脉冲星搜寻常用波段之一。因此,“蹭”L 波段的时间,所获时间最多、可操作性最强。

阿雷西博望远镜所获得的银河系氢原子气体分布图像(三张局部拼接,来自 GALFA-HI 巡天)

另外,我们还需要从星际通讯本身的需求出发推断,假如真的存在一个愿意与其他文明通讯的地外文明,它们会选择哪些频段作为通讯频段?——这个频段需要尽可能少的被星际电离气体的色散效应所影响,尽可能少被星际尘埃及行星大气层吸收;一个来自系外行星的信号要被探测到,还必须在与来自其母恒星的同频率辐射、以及来自银河系背景的同频率辐射的竞争中取胜。

氢原子发射线位于 1.4GHz,在该频率附近不远的 1.660GHz 处,还有星际介质中羟基(-OH)的几条发射线——氢和羟基合一块就是水,孕育生命的物质;射电天文学家把这个频段昵称为“水洞”(water hole)。在微波频段,星际介质的色散效应有限、类太阳主序星的辐射较弱,地球大气吸收和银河系背景噪声的综合不利影响也在 1.5GHz 附近达到极小,“水洞”因而成为一个有利的观测窗口。

“水洞”作为优良观测窗口的解释(图片版权:SETI 研究所)

《自然》杂志 1959 年的一篇文章相信 1.4GHz 就是那个星际通讯“神奇频率”,其最主要论据还是从人类自身发展水平进行论证的一套逻辑:由于 1.4GHz 氢原子谱线在天体物理学中的重要性,任何即使刚刚开始具有射电天文学的文明都会注意到这条特殊的谱线,并对其进行观测;而任何故意想要让自己的信号被其他文明探测到的,都可能会依据同样的逻辑,选择这条最常被观测谱线的频率来发送自己的信号。

Giuseppe Cocconi & Philip Morrison 1959 年发表在 Nature 上的文章《搜寻星际通讯》选段截图

也有人试图给 1.4GHz 乘上一个π或者 e 之类的“重要数字”,凑出其他的“神奇频率”,但这种尝试能导出的结果不胜枚举,无法真正指导资源有限的 SETI 研究。而 1959 年之后的半个世纪里,射电天文学界又发现了许许多多其他重要天体物理谱线,单从氢原子发射线重要性来为“神奇频率”立论已不尽能服人——所以最终 SETI 研究选择坚守 L 波段,可视为经费窘境之下,结合考虑观测窗口的现实策略。

如何拟一封宇宙电报

选择筛选窄带信号,同样是出于这样的逻辑:如果一个地外文明希望自己被探测到,它们会选择以最容易被识别出其非自然本质的方式来发送信号。

吉尔·塔特在 2001 年发表的一篇 SETI 领域综述中指出:而在中心极限定理制约下,所有本质是天体物理来源的发射谱线都会有一定的热展宽。在缺乏非线性放大的情形下,展宽与频率的比值最小为 ~ ;对于水脉泽(天体物理源在微波波段的发出的“激光”),这一比值可以减小到 ~。但即使对于人类这样的初级技术文明,也可以轻易制造出展宽小于  的窄带发射。因此向外界传达自身文明能力以便引起注意的简单方法,就是发出在频率域足够“纯净”的窄带信号。

银河系中最强的水脉泽源 W49N 的谱线(Metsähovi 1997)

除了发送长时间的窄带发射,另一种可以让信号看起来出自“人”造的方式,是发射宽带的、持续时间极短的闪烁信号。伯克利旗下的一个 SETI 项目“天文闪烁”(Astropulse),就是以 0.4 微秒的时间分辨率,在阿雷西博望远镜上搜寻宽带闪烁信号——这比一般脉冲星搜寻的 100 微秒时间分辨率还要精细很多。Astropulse 计划跟著名的 SETI@home 一样,使用了“伯克利网络计算开放基础设施”(BOINC),利用公众的个人计算机进行分布式数据计算。

早期的 SETI@home 运行截图(图片来自 Wikipedia,遵循 GPL 协议)

也有一些研究者使用光学望远镜搜索闪烁信号来进行 SETI 研究。光学波段用作星际通讯的本质问题是星际尘埃的消光作用使得传输距离非常受限,虽然其承载信息的能力显著强于射电波段。对光学 SETI,本文篇幅所限,不做展开。

大海捞针

回到文首的问题,我们应该如何看待 SETI 研究是否“靠谱”这个问题?

除了出于对现代“外星人神话”的不屑而产生的“嘲讽因素”,严肃的怀疑论者也对 SETI 研究提出了批评。牛津大学人类未来研究所的米兰·奇尔科维奇总结称,这些批评大致可以分为两种:

  • 一种观点认为,根本就不存在地外文明目标源,因此不应当开展这注定劳而无功的研究;
  • 另一种观点认为,现在 SETI 研究的方法论是错误的,或没有使用恰当的仪器,因此无法取得成功。

而最经典的发问莫过于“费米悖论”:“如果银河系中真的存在大量地外高级文明,为什么我们没有找到任何证据?”在 SETI 研究开展几十年后,这样的发问显得更加有力。

对此,SETI 研究者提出“宇宙草垛”(Cosmic Haystack)的概念——英语成语“草垛寻针”(等同于中文“大海捞针”)的那个草垛——宇宙草垛指的就是在进行 SETI 研究时,研究者所必须面对的巨大而人类知之甚少的多维参数空间。

《宇宙草垛中的针》是 1995 年发行的一个专辑的名字

宾夕法尼亚州立大学的 SETI 研究者于 2018 年发表的一篇文章中计算了人类目前已有的 SETI 研究已经找过了这个巨大的“宇宙草垛”的多大比例:他们用灵敏度、中心频率、传输带宽、空间位置、偏振性、重复频率、调制方法等 9 个参数建构起 SETI 研究的参数空间,最终结论是,如果整个参数空间的大小比作地球海洋中的总水量,那么我们现在已经找过的范围,差不多只是一杯水而已。

Wright+ 2018 文中给出的各个巡天覆盖整个“宇宙草垛”的比例

在一杯水中没有找到鱼,不能说明整个海洋里没有鱼——我们远远没到有资格提出“费米悖论”的时候。

这当然一方面让人相信,SETI 研究仍然大有可为,另一方面也不免让人感到绝望——智叟对愚公的那种绝望。

尾声

不管怎样,使用 FAST 望远镜的中国天文学家们有理由感到谨慎乐观:凭借巨大的接收面积,它已经坐稳同波段望远镜中的灵敏度之最的宝座,这一优势甚至在号称“世纪工程”的国际合作大项目“平方公里阵列”的一期工程(SKA-1)于十年之后建成时都不会动摇。相较于以前和同时代其他参与 SETI 研究的射电望远镜,FAST 将能够更深入、更快速的搜索“宇宙草垛”。

当前各主要参与 SETI 研究的望远镜在相同观测参数下的灵敏度对比(来自 Margot 等人所撰写的“天文 2020”建议书)

根据《科技日报》的报道,

FAST 首席科学家、中国科学院国家天文台研究员李菂组织的“FAST 与突破聆听计划合作组”发表了对 FAST 地外文明搜索巡天的量化展望。基于对超级地球 GJ 273 b 的试观测和对地外文明各向同性等效功率(EIRP)的测算,FAST 有潜力探测到类地地外行星巡天卫星(TESS)将公布的数千颗地外行星上的类地文明,以及近邻仙女星系中的第二类卡尔达肖夫或更先进的技术文明。

虽然对 FAST 在地外文明搜索领域大展拳脚的未来充满期待,但有鉴于“宇宙草垛”之浩大,我们又不必给 FAST 团队以“必须找到什么”的压力——尽人事,听天命,如此而已。


附一个南仁东先生 2004 年在百家讲坛讲地外文明搜寻的讲座:

百家讲坛_探寻宇宙 19_寻找地外生命-南仁东_腾讯视频