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人类现在有没有可能是宇宙中最垃圾的文明?

Marlhans / CC0

赵泠,遗迹是曾经讴歌繁荣的生命留下的缺页的梦。

绝无可能。因为在地球上我们就比蚂蚁和白蚁的文明更高级。

一部分蚂蚁和白蚁基本满足我们对古代文明的定义。

“中华文明起源与早期发展综合研究”项目考察了古国时代各地文明的特点,研究团队从中提炼、归纳出了文明的四大特征[1]
农业和手工业的发展基础,
社会阶层、社会成员、阶级的明显分化现象,
中心性城市的出现,
大型建筑的修建。

中心性城市与大型建筑

巴西东北部旷野中的白蚁窝群,始建于 3800 年前,目前仍在使用和建设,总面积约 22.8 万平方千米,地表超 2 亿个土堆,从太空中也能拍摄到。

在日本北海道石狩海岸上发现的一个巨型红蚁群落包含 3.06 亿只工蚁、108 万只蚁后,它们生活在 4.5 万个互相连通的巢里,巢的分布区域达 2.7 平方千米。

阿根廷蚁的巨型群落在世界各地现在进行时地扩张中——带领它们越过大洋的是人类的载具。

现在知道的阿根廷蚁群落位置

与蚂蚁·白蚁超个体的体积而不是个体体积相比,它们的建筑物仍然是规模巨大的。

农业与手工业

5000 万年前切叶蚁开始种植真菌,那之后驯化了一个个新的菌种并轮替播种,现在也还在驯化新农作物。它们还在最近几百万年掌握了多种生产抗生素的微生物的使用方法。驯化其他昆虫来生产蜜露的蚁群也在最近几千万年不断探索新的家畜。一部分白蚁也可种植蘑菇。

南美蚂蚁有技术传承,切叶蚁雌性飞蚁会用口器携带蘑菇菌种和生产抗生素的微生物前往开拓新的巢穴,产生的超个体会使用蘑菇来进行农业种植并用抗生素消灭杂菌。在驯化其他昆虫来生产蜜露的蚁群里,也有雌性飞蚁会抓着介壳虫飞出去,将来进行养殖。

蚂蚁会使用工具。近几十年来,人们已经发现一些蚂蚁种类会利用泥土、沙粒等作为工具,收集液体并将其运回巢穴。2017 年,科学家实验证明蚂蚁能从并不熟悉的物品里选出最适宜的工具来执行上述任务[2]。匈牙利的科研团队向 Aphaenogaster subterranea 蚂蚁和 A. Senilis 蚂蚁提供多种可能的工具,一些是自然界存在的小树枝、松针和土壤颗粒,另一些则是人制造的纸和海绵。蚂蚁会用这些工具进行实验,最终表现出对某种工具的偏爱,即便这种工具是人造的。它们会把工具丢进蜂蜜里蘸取,再将其捡起来、扛回巢穴饮用。 Subterranea 蚂蚁喜欢用微小的土壤颗粒转移溶解的蜂蜜,用海绵转移纯蜂蜜。很多蚂蚁还将海绵撕成小碎块,用来更好地搬运。Senilis 蚂蚁一开始会试用所有工具,然后集中到纸张和海绵上,这些材料能够吸收大多数溶解的蜂蜜。这表明蚂蚁具有学习能力。

社会性昆虫不会点火冶炼金属,但白蚁可以利用甲酸溶解并食用包括金银在内的多种金属,富集在颚部、口器等处来提升自己的身体强度。当然,大部分地方的白蚁只能找到锌、镁和锰来增强自己。

社会阶层、社会成员、阶级的明显分化现象

蚂蚁·白蚁作为真社会性动物,具有真社会性的共同特征[3]

繁殖分工——群体中可分为专行繁殖的阶级和较少繁殖甚至不进行繁殖的阶级;

世代重叠——群体中的成熟个体可分为两个以上的世代;

合作照顾未成熟个体——某一个体会照顾群体中其他个体的后代。

社会性昆虫通过对卵的受精与否、居住环境、食物内容等因素的调控来决定幼虫发育成的个体的阶级,不同阶级的社会成员有明显的分化、体型与体格的差异。蚂蚁的阶级并非纯先天决定,白蚁的阶级则几乎不是先天决定(白蚁的工蚁与兵蚁的性别并不单一,在生殖阶级死亡时各阶级均有个体可能接替,副女王·副王优先,如果也死亡则工蚁接替)。

在此之上,巨型巢穴里的蚂蚁·白蚁跨越超个体地维持着多个女王,靠近建筑群边缘的超个体负责向外扩建。


过去,人们时常怀疑蚂蚁超个体是否有智能或自我认知能力。而实验证明,蚂蚁个体就有自我认知能力:

蚂蚁已经通过了镜子测试[4]。在 2015 年比利时科学家进行的实验中,24 只成年蚂蚁里有 23 只在能从镜子里看到自己额板上的蓝色斑点的情况下用附肢去抓斑点。 该实验在进行测试的 3 个蚂蚁物种中都取得成功:Myrmica sabuleti、Myrmica rubra、Myrmica ruginodis。在没有镜子看的时候,蚂蚁不会去抓斑点。没有任何蚂蚁去抓镜子里的斑点。在斑点换成和蚂蚁体色基本相同的棕色后,30 只蚂蚁里只有 1 只自身颜色较深的去抓斑点。即使没有斑点,蚂蚁也会被镜子吸引,30 只蚂蚁里的全部都会用附肢、额板和口器触碰镜子,而没有任何蚂蚁去触碰透明玻璃板,即使玻璃另一面有另一只蚂蚁。这些蚂蚁的视力并不特别发达,每只复眼有 109~169 个小眼,而地球上还有一些蚂蚁每只复眼有 3000 个小眼[5]。这证明蚂蚁能认知到自我。

目前在地球上明确通过了镜子测试的物种有人类、黑猩猩、倭黑猩猩、婆罗洲猩猩、瓶鼻海豚、逆戟鲸、亚洲象、喜鹊、经过训练的鸽子、蚂蚁、清洁工鱼,有部分个体可通过镜子测试或其变种的物种有大猩猩、巨蝠鲼、射水鱼、猪。
狗可以区分自己的气味,但大部分不能通过镜子测试。未经训练的鸽子不能通过镜子测试。长臂猿和恒河猴能利用镜子观察自己身体的一些部位,但未通过标准版本的镜子测试。