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北极熊能和其他熊杂交吗?

苏澄宇,动物科学 / 动物营养 / 冷门问题收割者

2006 年 4 月,一名美国猎人吉姆 · 马特尔(Jim Martell)在加拿大西北地区班克斯岛狩猎,射杀了一只长相奇怪的熊[1]

猎人吉姆 · 马特尔(左)和其他人在加拿大西北地区的班克斯岛上与他射杀的熊合影。 图源:MSNBC
图源:black bear heaven

乍一看很像北极熊。但后来人们发现这只熊并不只是白色,眼睛有着“棕眼圈”,背部还散布着褐色的斑点,而且爪子很长,有肩峰,这些都是灰熊的特征。

图源:black bear heaven

人们就很好奇为啥会这样,于是给它做了一个 DNA 测试。

测试后发现,这只奇怪的熊的确是一个杂交的品种:北极熊 X 灰熊。就叫它灰北极熊吧。并且经过 DNA 测序确认的北极熊杂交品种。

登上新闻后,媒体开始为这头熊取名字,有 Pizzly,Grolar Bear,Polizzly 等,都是取灰熊(Grizzly)与北极熊(Polar Bear)之义的新造语,并没有什么正式的名字。

后来官方发声了,加拿大的野生动物保护局提案,以因努伊特语的北极熊(Nanuk)与灰熊(Aklak)造成的新字 Nanulak 称呼这种熊。由于对杂交种的取名习惯是将父方名字放在前面,若是雄北极熊与雌灰熊所生的叫做 Pizzly,雄灰熊与雌北极熊所生的就要叫做 Grolar。

对于猎人来说,当他听到这是杂交熊的时候可别说多开心了。因为如果他射杀的是灰熊,他可能面临 1000 加元的罚款和高达一年的监禁。

为啥他射杀北极熊不违法,射杀灰熊违法?

因为这位猎人花了 45,450 美元获得了捕猎北极熊的许可证,并没有射杀灰熊的许可证。

虽然科学家一直知道北极熊和其他熊杂交是有可能的,但从来没想过这真的会发生。北极熊和灰熊之所以会来一次浪漫的邂逅,因为它们的领地是有相互重合的地方:北极熊和灰熊的领地在北极西部的波弗特海附近重叠。

图源:Google 地图

在那,偶有灰熊会从冬眠中醒来后到海冰上寻找食物。

这也许可以解释灰熊是如何来到北极熊领地的,但交配是需要时间相处的,还是解释不了为啥灰熊会有足够长的时间来交配。

后来又陆续发现了一些北极熊和灰熊的杂交产物。

下面这些图是 2011 年在野外射杀的灰北极熊[2],从它的脚掌可以看出是有灰熊血统的。

图源:black bear heaven
图源:black bear heaven
图源:black bear heaven
图源:black bear heaven

虽然在野外鲜有灰北极熊的出现,但在人工养殖的情况下,出现杂种熊还是一件比较方便的事。毕竟不用跨越冰海,就为了寻一份真爱。

2004 年,德国奥斯纳布克动物园诞生了两只棕北极熊(公北极熊 X 母棕熊)幼崽,一只公的,一只母的。现实中,北极熊和棕熊是八竿子打不着的两个物种,它们现代生活区域基本不重叠。棕熊生活在住在高山草原或山林中,而北极熊则经常出没于北极地区。

左:公棕北极熊 右:母棕北极熊 图源:文献 1

它们之所以有机会搞在一起,因为动物园就把北极熊和棕熊关在一个围栏里养。不过说来也不容易,因为自 1980 年两个物种一直生活在一起,24 年后才生出了混血儿。看来,大多数情况下,还是不会随便乱搞的……

有科学家就对它们做了研究,认真分析了杂交北极熊的形态学、行为学、毛发差异[3]等。

从体型上来说,混血儿介于大个子北极熊爸爸和“小”个子棕熊妈妈之间

左上:母棕北极熊,右上:公棕北极熊,左下:北极熊,右下:棕熊 图源:文献 1

其他特征上,混血儿的脖子更像北极熊爸爸,比棕熊妈妈的长;混血儿的肩峰更像棕熊妈妈,有点点突起;混血儿的头部大小没有北极熊爸爸那么尖,也没有棕熊妈妈那么圆润。

左上:母棕北极熊、右上:公棕北极熊、左下:北极熊、右下:棕熊 图源:文献 1

混血儿是有尾巴的,这点和它们北极熊爸爸很像,而棕熊妈妈的尾巴几乎看不到。

左上:母棕北极熊、右上:公棕北极熊、左下:北极熊、右下:棕熊 图源:文献 1

混血儿的脚掌一部分有毛,一部分没有毛,而北极熊爸爸为了在寒冷的冰面上行走,进化出了毛绒绒的脚掌,而棕熊妈妈的脚掌并没有。

左上:母棕北极熊、右上:公棕北极熊、左下:北极熊、右下:棕熊 图源:文献 1

最有趣的部分,莫过于毛发了。

通过电子显微镜观察毛发横截面来看,棕熊的毛发要么是实心的,要么是中空的,这取决于毛发在熊身体上的位置。

北极熊的毛发几乎是完全中空的,核心部位有大片的空洞。

而混血儿什么类型的毛发都有。

混血儿各种毛发类型都有,兼具了北极熊和棕熊的特征。A/B、母棕北极熊深色毛发,C/D/E/F 母棕北极熊浅色毛发 ,G/H 脚掌的毛发 图源:文献 1

在它们出生后不久,这些棕北极熊被转移到另一个动物园,阻止它们从父母任何一方那里学习任何行为。看它们自己独立成长后,会拥有什么样的行为特性。

然后发现,在行为上,两只混血儿更像北极熊妈妈一些。如果有大玩具(轮胎、木桶)可以玩的时候,它们都会用前腿踩在上面,就像北极熊踩冰面上一样,以此来打开洞口。

踩在轮胎上的母棕北极熊 图源:文献 1

还有在面对袋子的时候,混血儿会咬住它,并且来回地晃动撕扯,这些都是北极熊会做的事,而棕熊并不会表现这样的行为。

摇晃撕扯袋子的母棕北极熊 图源:文献 1

这些特征的差别并不能说绝对,因为样本实在太小,只能当作一些个例来进行观察。尽管如此,还这个研究还是有一定的意义的。也带来了一些疑问,为什么从身体特征上来看,棕北极熊具有了北极熊爸爸和棕熊妈妈的混合特征,但行为上却更像爸爸,而不是妈妈呢?这还有待进一步研究。

在野外出现杂交北极熊到底是好事还是坏事呢?

随着全球变暖,北极地区的浮冰融化,适合北极熊生存的地方必然会越来越小,那么它们在靠南的陆地生存的时间就越长。这么一来,北极熊和其他熊之间的交流沟通也会越来越多,跨越种族的爱情事件也会越来越多。由此诞生出一个新杂交物种也不是不可能的事。

如果真有天看到了灰北极熊种群或棕北极熊种群出现,气侯肯定很“暖和”了。