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如何向小孩解释恐龙是怎么灭绝的?

enriquelopezgarre / CC0

小行星撞地球把陆地上的恐龙都灭绝,那么翼龙和沧龙去哪里了?

090811mario,公众号:090811mario

写在前面

4 岁的萌娃看不懂专业的解释,过于专业的内容会让萌娃一头雾水,不仅没有科普作用,反而可能会削减孩子对恐龙的热爱。

对于 4 岁萌娃而言,让他 / 她对恐龙保持浓厚的兴趣与好奇才是关键,所以简单直白、有意思的情节和恐龙形象远比严谨专业的讲解更能吸引孩子。回想你自己 4 岁的时候,脑海里不也全是各种高大、凶残的恐龙形象吗?哪有什么界门纲目科属种、兽脚类、蜥脚类、地壳运动、光合作用等词句?

给萌娃讲白垩纪大灭绝

大约 6600 万年前,一个小行星碎块撞向地球,落在墨西哥附近的海洋中,爆发出巨大的能量,被撞到的岩石、动物、植物以及小行星都完全蒸发,这一切就像是往热锅里撒进去几滴水,瞬间化作水蒸气,消失得无影无终

图源 Science Photo Library / Alamy Stock Photo

撞击引发的地震,不仅会在海洋中掀起巨浪,还会接连不断,就像是你在不断摇晃盛满水的盆子,涟漪一圈接着一圈,把海洋里的沧龙、蛇颈龙、小鱼、小虾以及小贝都冲到岸上,连同陆上的动植物一并深埋于地下。

图源 Robert DePalma
图源 National Geographic Education Blog

过了很久很久之后,埋藏于地下的海洋和陆地生物变成了化石,又被科学家挖出来。(这个化石遗址位于北达科塔州,我之前写过相关回答:小行星砸进海洋后发生了什么?

Robert DePalma 在发掘化石,这里的化石都是 6600 万年前被巨浪冲到岸上的动植物

除了恐怖的海啸,撞击还会导致泥沙和碎石四处飞溅,就像是天空下起了一团团火焰,落到森林中,大树小草被点燃了,形成大范围火灾,居住在森林里的动物无家可归,奄奄一息。当然,撞击还会引发火山爆发,滚烫的熔岩也让一些动物和植物永远地消失。

图源 BBC

同时,森林大火、火山喷发会带来滚滚浓烟,撞击大爆炸也产生大量的尘埃,这些灰尘聚在一起,就像是一把伞,遮挡住温暖的阳光,蓝色的天空变得又黑又脏,地球也变得越来越冷,森林之外的动物们也失去了家园,其中就有翼龙和恐龙,体型过大以至于无处可躲。

图源 Douglas Henderson

动物们不仅失去了家园,还失去了食物。由于大树和小草看不到阳光,没办法生长,便渐渐枯萎,爱吃植物的动物们只能饿着肚子,直至死去。如此一来,爱吃肉的大恐龙和翼龙都失去了足够的猎物,同样饿着肚子,直至死去。

图源 thesciencepapers.com

过了几个月,或者几年后,天空的灰尘全都落到地上,“伞"消失了,幸存的生命又重新看见太阳啦,地球也逐渐回暖。但是呢,之前撞击产生了许多气体,比如二氧化碳和二氧化硫。二氧化碳就像是一件羽绒服,会把阳光的热量困在地球上,地球变得越来越热,动物和植物都不喜欢这样的环境,所以又会有一些生物静静地消失了。

二氧化硫会把雨水变得很酸,影响了土壤,植物无法获得充足的养分而枯萎,这些雨水还会流进海里,把海洋也变得很酸,鱼儿们、小虾们、小贝类们都不喜欢这样的环境,渐渐地就消失了。失去了小鱼小虾,沧龙也没有足够的食物可以吃了,又只能挨饿,直至死去。

尽管大型动物们都灭绝了,但有一些幸运的小动物活下来了,因为它们不需要太多的食物,可以吃一些小虫子、小叶子、小蘑菇等;而且它们能找到庇护所,有的会打洞,可以钻到地下躲起来,有的既能潜水又能陆上奔跑,这样能够减少环境变动带来的影响。

在恐龙尸体上”玩耍“的小动物;图源 Karen Carr

又过了很久很久之后,地球的环境逐渐变好,幸存的动物们开始迅速发展壮大,比如恐龙的后代——鸟类,我们的祖先——老鼠一般大小的哺乳动物。树木花草也愈发繁盛,新的生命也不断出现,地球又恢复了生机......