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为什么拍着拍着婴儿就睡着了?

marvelmozhko / CC0

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睡眠很重要,尤其对婴儿来说

下面这个对北京一千多名婴幼儿的调查显示,其中 72.9% 的婴幼儿都有摇晃 / 拍抱入睡的习惯。

所以从概率上来看,大多数人小时候都曾有过哭闹不停,非得家长抱着轻轻拍打哄入睡的经历。

睡眠环境与行为统计 [1]

即使父母心情再郁闷,也大都会耐着性子想方设法哄孩子入睡。

原因也很简单:一是因为小孩睡着了,他们才能终于获得清静;二是因为睡眠对于婴幼儿来说的确至关重要

平时的日常生活中很轻易就能感受到,当你睡眠不足或睡眠质量不佳的时候,整个人的状态都会很差,包括四肢乏力、反应迟钝等等。而对于每天 1/2~2/3 时间都在睡觉的婴幼儿,睡眠就显得更加重要了。

良好的睡眠十分重要(图源:Unsplash)

良好的睡眠有利于婴儿中枢神经系统的发育和成熟,是体格生长和各项能力发展的基础。

而睡眠问题不仅会影响儿童的早期发展,并且会对其一生产生长远影响。

有研究指出,睡眠问题能够预测儿童之后的认知能力和执行功能、注意力及行为问题,并且与儿童学龄期的超重和肥胖问题有关 [2][3]。

拍一拍就睡着了?

为了让婴幼儿有良好的睡眠,当他们大半夜睡不着哭闹的时候,很多父母都会轻轻将其抱起、小心翼翼地拍打,哄着他们入睡。

但这个动作为什么这么神奇?还总能奏效呢?

这个具有魔力的动作,似乎更多地在心理层面上起作用。

对于不到一岁的婴幼儿来说,此前生活了好几个月的母亲的子宫才是更加熟悉的环境。

而现在他所面临的是一个新鲜的、充满未知的世界。这个世界充斥着他从未见过的各种色彩和光亮、也有各种声音,所以对他来说可能是缺乏信任和安全感的。

而父母的温暖怀抱和拍打,则通过温柔的肢体接触的形式,让婴儿更加安心。

图源:Unsplash

子宫内的生活还有另一个特点,那就是母亲的心跳声。所以如果环抱婴儿,将其头部放在靠近大人心脏的地方,婴儿感受到心跳的声音也更容易入睡。

当然,有节奏、轻柔的拍打也能够模拟这一点。

不仅如此,有节奏的拍打类似催眠术,单调、重复的刺激让婴儿慢慢进入催眠状态,身心放松。晃动的摇篮等工具也有类似的效果。

但事实上,拍抱入睡是一个不太好的入睡习惯,它反映了婴幼儿是有一定程度的入睡困难,需要这些辅助的手段才能入睡的。

因此,在很多相关研究中,研究者都会提倡父母要积极改正这类不良的睡眠习惯;并通过为婴幼儿建立合适的睡眠昼夜节律、营造良好的睡眠环境等降低入睡难度、提升睡眠质量 [4][1]。

吃也能影响睡

除了睡眠之外,喂养也是婴幼儿的主要活动内容,这两项是其生长发育的一切活动的必要基础,且两者相互影响。

一项对全国 12 个省,3016 名 0~6 个月婴儿进行喂养与睡眠情况的相关分析得到了以下数据 [4]。

婴儿在不同喂养方式下睡眠时间差异 [4]

不仅如此,不同的喂养方式在睡眠习惯方面也存在很大的不同

母乳喂养的婴儿虽然睡眠时间最长,但常常会有要与父母同床睡眠、睡眠安慰等不那么好的睡眠习惯,且平均每天睡眠次数较多,断断续续。而人工用奶粉喂养的婴儿,则常常需要在睡前轻拍和环抱等步骤才容易入睡。

此外,不同喂养方式婴儿在打鼾发生率上也存在一定差异 [4]。

参考资料:

  1. 魏乾伟, 游川, 刘军, 邢娟, 陈彤颖, 门磊. 北京市 1~3 月龄婴儿睡眠现状及影响因素研究[J]. 中国儿童保健杂志, 2018, 26(2): 145-148.
  2. Sadeh A, De MG, Guri Y, et al. Infant sleep predicts attention regulation and behavior problems at 3-4 years of age[J]. Dev Neurophychol, 2015, 40(3): 122.
  3. Bell JF, Zimmerman FJ. Shortened nighttime sleep duration in early life and subsequent childhood obesity[J]. Arch Pediatr Adolesc Med, 2010, 164(9): 840.
  4. 黄小娜, 王惠珊, 蒋竞雄, 马渝燕, 安琳, 刘玺诚.不同喂养方式对 0~6 个月婴儿睡眠影响的研究[J]. 中国妇幼健康研究, 2008, 19(4): 303-30