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边缘型人格障碍能自愈吗?

StockSnap / CC0

Dr.M,加拿大安大略省临床心理学家(C.Psych)/混血宝爸

大家可能听说过关于边缘性人格障碍症(以下简称 BPD)这样的一种说法:“BPD 的症状会随着病人年纪的增长而减弱”,进而衍生出本题的迷思(myth),也就是“BPD 可以自愈”

总的来说:前者是大部分准确的,后者则没有事实依据。BPD 的部分症状(比如冲动性行为)会随着年龄增长而减弱,但整体依然是显著的,病患的社会功能依旧严重受损,有的症状甚至会随着年龄增长而加重(比如空虚感)。没有临床干预的话,BPD 自身不会“自愈”,与 BPD 共病的其他精神疾病也不会“自愈”。

接下来我把这个问题拆解成四个小问题,我会引用研究数据来依次回答,想直接看结果的可以跳去最后一个小问题:

  1. BPD 的患病率是否随着年龄的增长而降低?
  2. BPD 的症状是否随着年龄的增长而减弱?
  3. 和年轻人相比,BPD 的症状在年纪大的人群中有什么不同?
  4. BPD 是否会自愈?

问题一:BPD 的患病率是否随着年龄的增长而降低?

众所周知,BPD 一般发病于青春期和成年早期(也就是十几岁到二十几岁那个年龄段),有少数 BPD 病人的自伤行为在童年期就已经出现[1][2]。BPD 在青春期的患病率大概在 1-3%[1],而 BPD 在成年期的患病率大概在 1-2%[3],所以两者几乎持平。

但是这里问题就来了:成年期是一个非常宽泛的年龄段,BPD 的患病率是否在年纪大的人群中比较低呢?

Oltmanns et al.(2014)[4]从社区里招募了 1630 位在 55-64 岁之间的个人,然后对他们进行了全面的人格障碍症的诊断。关于不同人格障碍症的患病率,结果是这样的:

也就是说,在 55-64 岁的人群中,BPD 的患病率是 0.4%,如果我们把 BPD 的诊断标准放松一点的话(少满足一个诊断标准也算),那么 BPD 的患病率是 0.6%

总结:中老年人群中的 BPD 患病率的确比较低。也有更多的数据证明,BPD 患病率的确随着年龄的增长而下降[5]

但是为什么 BPD 的患病率在年纪大的人群中更低呢?这个很难说,其中一个理论是部分 BPD 病人过早死亡(比如因为自杀、自伤行为、毒品使用等)[1],数据显示 BPD 病人成功自杀比率大约在 8-10%[2]。还有一个理论是,因为随着年龄增长 BPD 的外显行为症状减轻(冲动性),而大家都知道 BPD 的诊断标准是偏向于外显行为症状的,所以如此患病率会下降。


问题二:BPD 的症状是否随着年龄的增长而减弱?

想回答这个问题其实不难,纵向研究(longitudinal study)可以提供很准确的数据。在这样的研究中,研究人员需要找到一群被诊断为 BPD 的病患,跟踪他们一段时间(比如十年),随访期间每隔一段时间对这些病人做诊断,并对他们的病症严重程度进行测量,之后对前后的数据进行比较分析,便可以得出结论。

关于这个问题的数据很多,我们来看一下四篇纵向研究的结果:

但是在回顾这些研究结果之前,我们需要明确一点:这些 BPD 病人都是在医院系统里被招募的,都接受过一定程度的治疗,即使研究结果说明 BPD 症状随着年龄增长而减弱,不代表没有接受过治疗的 BPD 病人也会展现出一样的结果。

1. Alvarez-Tomas et al. (2017)[6]在西班牙对 64 位诊断为 BPD 的门诊病人进行了长达 10 年的跟踪,这些病人都曾经接受过辩证行为疗法 DBT 的临床干预。十年之前,病症发生了怎样的变化?可以看下面的图表:

结果说明:随着时间的推移,BPD 病人各方面的病症都出现了好转,包括神经质、冲动性、攻击性等,但是 BPD 病人的社会功能和职业功能依然受到显著损伤,其他精神疾病的共病率依然很高。

2. Gunderson et al. (2011)[7]分析了来自 Collaborative Longitudinal Personality Disorders Study(CLPS)的数据,这也是目前最大的一个针对人格障碍症的纵向研究(包括了布朗大学、哥伦比亚大学、哈佛大学、耶鲁大学附属的诊所和医院)。他们对 175 名 BPD 患者、312 位 C 型人格障碍症患者、95 位抑郁症患者进行了长达 10 年的跟踪研究,结果主要表现在以下两个图表里:

上图表明:随着时间的推移,BPD 患者在各个诊断标准上都出现了显著的改善

上图表明:与其他人格障碍症和抑郁症相比,BPD 患者的社会功能损伤更为严重,并没有因为时间的推移得到显著改善。

3. Zanarini et al. (2012)[8]对 290 位 BPD 病人和 72 位患有非 BPD 的人格障碍症病人进行了长达 16 年的跟踪研究,每隔两年进行一次诊断和病症测量,这些病人最初都有在 McLean 医院接受住院治疗。最重要的结果在下面两张图:

上图说明:随着时间的推移,BPD 在过去两年间有“缓解”的比率不断上升(见蓝色柱),BPD 在过去两年间实现“康复”的比率也在上升,但是相对比较低(见绿色柱)。相反,其他人格障碍症在过去两年间“缓解“的比率从一开始就很高(红色柱),而且其他人格障碍症在过去两年间实现”康复“的比率也相对更高(黄色柱)。总的来说,BPD 症状的确随着时间的推移在减弱,但不如其他人格障碍症理想。

上图说明:BPD 患者实现长期“缓解“的比率相对较低,而且 BPD 复发的比率比其他人格障碍症要高得多(蓝色柱对比红色柱,"recurrence after 2-year remission")。

4. Paris & Zweig-Frank (2001)[9]通过追溯性的诊断(retrospective diagnosis)识别了 64 位 BPD 病人,在病人入院 15 年后和 27 年后分别进行了诊断和症状的测量。有这样一些结果:

  • 10.3% 的 BPD 病人在 27 年中自杀身亡
  • 18.2% 的 BPD 病人在 27 年中过世
  • 只有 7.8% 的病人依然满足 BPD 诊断标准
  • 随着时间的推移,BPD 症状逐渐改善,但是功能损伤没有显著变化

总结:以上的四个纵向研究证明,随着年龄的增长,BPD 的症状的确出现了减弱,但是 BPD 病人在社会功能上的损伤并没有出现显著改变。


问题三:和年轻人相比,BPD 的症状在年纪大的人群中有什么不同?

既然 BPD 的患病率在年纪大的人群中更低,BPD 的症状在年纪大的人群中更轻,那么 BPD 的症状在年纪大的人群中,与年轻人相比,有什么不同之处呢?

要回答这个问题,必须要提到以下这篇研究:

Morgan et al. (2013)[10]对超过 3000 位精神科门诊部的病人进行了全面的诊断,识别出 46 位中老年的 BPD 病人(45-68 岁)和 97 位青年的 BPD 病人(18-25 岁),然后对两个人群的症状进行了测量和比较。最主要的结果在以下两张图表:

以上数据说明:

  • 青年 BPD 病人更容易展现以下症状:冲动性、自杀 / 自伤行为、情绪不稳定
  • 中老年 BPD 病人更容易展现以下症状:长期的空虚感
  • 青年 BPD 病人还有更多的毒品上瘾问题
  • 中老年 BPD 病人有更多的住院史,社会功能更差

总结:与其说中老年人群的 BPD 症状“更轻”,不如说随着年龄的增长,BPD 病症的表现方式会出现不同,不代表就变弱了。


问题四:BPD 是否会自愈?

居于以上的数据,我们可以得出以下的结论:

  1. BPD 的患病率随着年龄增加而下降,但是下降有多种原因,一种是 BPD 的外显症状随着年龄减轻,更不容易满足诊断标准,还有一种是一部分 BPD 病人过早死亡,从而“促使”BPD 的患病率下降。
  2. BPD 的症状随着年龄增加而减轻,但是这些研究数据大多来自于已经身处于医疗系统内的病人,他们中的大部分都有接受治疗,BPD 症状的减轻可能和时间推移有关,也可能是来自于治疗的效果。
  3. BPD 对病人社会功能的损伤并不会随着年龄增加而发生显著变化。
  4. BPD 在中老年群体中是一种不同的形式来展现(更多的空虚感,更少的冲动性),并不代表就不显著。相反,BPD 对中老年群体的功能损伤会更严重。
  5. 如果不采取临床干预,BPD 一般不会”自愈”,与 BPD 共病的其他精神疾病(比如抑郁症等)也不会“自愈”[1][2]