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为什么有些低分辨率的视频很高清,而高分辨率却不一定?

Pixabay / CC0

为什么youtube上买的高清电影画质显示只有480p,肉眼看上去确实也很高清?

One Two,什么都略懂一点

因为压缩编码技术的进化以及网站对码率的保持。

VCD 时代所存储的视频分辨率已经到了 352×288(PAL),但是为什么现在相同分辨率的视频比当年的 VCD 清晰那么多?因为编码技术已经从当年的 MPEG-1 进化到了 DVD 的 MPEG-2 然后是划时代的 MPEG-4,然后由 MPEG-4 进化到了当年惊艳的 DiVX,后来 DiVX 封闭后,里面的部分人员出走写出了开源的 XViD 编码标准,逐渐演化到了现在的 MPEG-4 衍生 H.264 和 H.265,这也是现在大部分视频网站采用的视频压缩编码标准。

进化的结果,当然是压缩率更高以便于传播,画质损失率更低以能保持原来视频的清晰度。所以光看分辨率是没有什么意义的。

同时,横向来看,在同个时代同样的压缩技术,决定视频清晰度、细节的还是码率。在 DiVX 的时代,同样的分辨率,压缩成一盘 700M 和两盘 1.4G 的清晰度也是完全不同的。所以同样的 480p,不同码率的效果也是完全不同的。但是更高的码率意味着视频运营商需要更高的带宽和成本,所以很多视频分辨率没有虚标但码率的确缩水,至于你提到的网站还能保持清晰度是因为码率还是保持较高的水平。

另外还要搞清楚编码标准和封装格式的区别。同样的 avi 格式封装的视频文件,可能是古老的 MPEG-4 标准压缩的也可能是 H.265 标准压缩的,甚至指不定是 DiVX 标准压缩的,这也是为什么解码器比播放软件更加重要的原因。

另还有个有意思的事情,VCD 年代,如果是单片 700M,按 90 分钟片长算,换算成码率就是 1Mbps 左右,如果是双片的就是 2Mbps,大家都知道现在主流视频网站的 720p 缩水码率也就是这么高,但是清晰度和视频细节已不可同日而语,所以足见视频压缩编码技术进步的巨大影响。

综上所述,所谓 480p、720p、1080p 等仅指分辨率。但分辨率不是决定视频清晰度及细节的唯一因素。纵向比起来,相同码率下,不同的压缩编码标准所展现的视频质量是完全不同的;而横向看,在相同或相似的视频压缩编码技术下,码率还是决定视频质量的核心,因为更大码率其实意味保留更多的信息量,当然,分辨率也是决定码率的关键因素,但不是唯一因素。