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北极熊放到南极能生存吗?

Pixabay / CC0

路人李志强,带上跑鞋去旅行。

能生存,而且活得很好。不过,北极熊到南极,我们担心的不应该是企鹅么?

我将从 5 个方面介绍一下这个问题:

  1. 北极熊到南极会不会被冻死?
  2. 北极熊到南极有没有天敌?会被团灭不?
  3. 北极熊在北极主要吃什么?怎么捕猎?
  4. 如果北极熊到了南极吃什么?
  5. 最后,北极熊到南极可能会发生什么?

北极熊(Polar Bear)生活在北极地区,是陆地上最大的食肉动物。

《北极霸主》-2018 年摄于加拿大丘吉尔镇

1. 北极熊到南极会不会被冻死?

这不是开玩笑。北极的冬天大概零下 50°。而南极最冷会低于零下 80 度。所以论气温,南极还是要更冷。来认识一下北极熊的保暖神器:超长熊毛。

北极熊是什么颜色的?——白色?NO!

「北极熊是黑色的!」这不是开玩笑!北极熊厚厚的毛里面,皮肤其实是黑色的!

鼻梁下的黑色皮肤隐约可见。

即便北极熊的毛,也不是纯白色的!放大了看,其实是带一些浅黄色。我曾在加拿大丘吉尔镇看过北极熊标本。北极熊的毛其实是中空透明的。只是远处看是白色泛黄,有点像黄褐色。随着年龄的增长,这种看起来的黄色会加深。

2018 年摄于加拿大丘吉尔。注意毛上的落雪。
北极熊标本毛发近距离拍摄 - 摄于丘吉尔镇博物馆

北极熊厚厚的毛发,其实有两层。一层是长长的硬毛,能超过 10cm 长。里面还有一层细细的绒毛。两层毛加起来可以有很好的隔热效果。所以,雪落在熊毛上不会化。这种超级保暖皮毛,使得北极熊即便到了气温更冷一些的南极, 应该问题不大。

北极熊的毛比看起来长很多

2. 北极熊到了南极有没有天敌?会不会被团灭?

答案是:有!不过遭遇的机会很小。

雄性北极熊平均体重可超过 500kg,体型大的可达 800kg,历史上有记录的体重最大的北极熊,体重超过 1000kg。这么说吧,一只成年雄性北极熊,体重约等于 2-3 只非洲雄狮加起来。

超过 400kg 的维克多。因脸上有个 V 字伤疤,研究人员叫它维克多。

成年雄性北极熊爬在地上肩高可超过 1.2 米,立起来可超过 2.3 米。1960 年在阿拉斯加被猎杀的那只史上有记录最大的北极熊,体重 1002kg,立起来可达 3.39 米高。这个体型,在陆地上没有对手。

轮胎的高度约 1.5m

这么大的体重,一定很笨重吧?一点也不!北极熊冲刺的速度可达 40-60km/h!这个速度是什么概念呢?人类极限博尔特百米纪录 9 秒 58,约等于 37.6km/h。如果普通人和北极熊在 50 米的距离遭遇,即便拼命跑,这个 500kg 的家伙只需要 8s 就能将你扑倒。

人类的身体素质,在野生动物面前都是渣渣!

北极熊到了南极,在陆地上毫无对手。

当然,南极的顶级猎食者是在海里。也就是豹海豹(Leopard Seal)和虎鲸(Orca)。

先说豹海豹(Leopard Seal)北极熊 VS 豹海豹

浮冰上的豹海豹 - 摄于南极半岛

陆地上北极熊完胜;如果在海里豹海豹和北极熊遭遇,胜负难定。

豹海豹体重也超过 400kg,最高可达 600kg,而且有巨大的咬合力。平时除了吃企鹅(豹海豹是企鹅的主要天敌),有时候也会吃其他海豹打牙祭。在海里有绝对的速度 优势,但是体型上,二者相当。加上北极熊有长达 10cm 的利爪,也不算吃亏。海里相遇,豹海豹也很难占到便宜。陆地上,北极熊的灵活性则占据绝对优势。

再说下虎鲸(Orca),北极熊 VS 虎鲸

「你们都是渣渣,我说的是所有动物!」

作为海洋中的顶级猎食者,虎鲸是没有天敌的。除了人类,这个星球上没有能捕食虎鲸的动物。没有。体重超过 2 吨的大白鲨,在虎鲸面前都是渣渣,遇到虎鲸都要绕着走。虎鲸捕食大白鲨的案例时有发生。虎鲸体重可超过 6 吨,捕猎时速度超过 50km/h。作为靠肺呼吸的哺乳动物,灵活性和运动能力远超鱼类的鲨鱼。最可怕的是,虎鲸还有两项能力,使其在动物界是秒杀级的存在。第一,虎鲸有极高的智力水平。第二,虎鲸经常是十几只组团出没,有组织有纪律。

虎鲸食谱上的动物有:海鸟、海龟、海豚、企鹅、海豹、鲨鱼,甚至比自己体型更大的须鲸(比如座头鲸幼崽甚至成年座头鲸),几乎不挑食。除了有科技加持的人类,任何动物,在海里遇到虎鲸,都没有胜算。

结论:如果在海里遭遇,虎鲸完胜。

不过,北极熊更多还是在陆地和冰面上活动。与虎鲸遭遇的机会并不多。更重要的是,北极熊到了南极,可能就不用下海了!

这就要说到北极熊的食谱了。

3. 北极熊在北极主要吃什么?

海豹。主要是环斑海豹(Ring Seal)。

在捕食季节,北极熊需要大量进食。因为在非捕食的休眠季节,北极熊需要消耗约 40% 的体重来维持生存。差不多一天要掉 2 磅体重!所以,在食物丰沛的时节,北极熊基本只吃肥肉,也就是为了快速累积高热量的体内脂肪。

吃海豹的北极熊,2017 年摄于斯瓦尔巴
吃海豹的北极熊,2017 年摄于斯瓦尔巴

北极熊如何捕食?

白胖子拥有极其灵敏的嗅觉,可以闻到 1 米厚的海冰下面的海豹气味。而海豹必须要在冰面上留洞口换气,北极熊就会在洞口附近埋伏,一旦海豹上来换气,就会冲过去一口咬住并甩出冰面。近几年,夏季的北极海冰消融越来越快,北极熊也被迫学会了偷袭在浮冰上的海豹。

出处:BBC 纪录片《The Hunt》截图
出处:BBC 纪录片《The Hunt》截图

以上是纪录片 《 The Hunt 》中的片段,那么问题来了?北极熊的捕食成功率是多少?大概 5%。每 20 次捕食,才能成功一次。而这个概率,已经足以让北极熊生存下来。

4. 如果北极熊到了南极吃什么?

首先,北极熊再也不用去费力捕食海豹了。因为每年的 10 月下旬到次年三月,大批的企鹅会在南极半岛的各个岛屿,有裸露岩石的地方筑巢产子。北极熊可能一觉醒来,就看到这样的场景:

漫山遍野

或者是这样的:

鹅山鹅海(岸上黑白色的点都是企鹅)

由于企鹅必须在岸上有露出岩石或者土地的地方产卵。而且企鹅在陆地上,行动迟缓。走起路来是这样的:


北极熊看到这个场景,估计能笑出声、笑到地上打滚。大概是这样的:

到南极的北极熊:开心到打滚

两只北极熊见面的对话可能是:

「我今天吃了 7 个企鹅。5 只阿德利企鹅,2 只金图企鹅。10 扑 7 中。」

「哥们你太差了。我今天 20 扑 19 中。10 只帽带企鹅,6 只阿德利企鹅,4 只金图企鹅」

「识数吗?你就吹吧!」

「老子才没有吹!你再说?削你!」

生死看淡,不服就干!

综上,如果北极熊放到南极,不仅能生存,而且简直是来到了天堂。

5. 最后,北极熊到了南极可能会发生什么?

我们可以预计,大概率可能出现以下情况:

  1. 北极熊再也不愁吃的了,可以实现按需吃企鹅。个别月份还能吃到企鹅蛋。
  2. 食物的极大丰富,使得北极熊大量繁殖,数量激增。
  3. 北极熊再也不用下海在浮冰上去费力捕海豹了,慢慢就不会游泳了。
  4. 企鹅种群数量受到限制,产生数量级的种群数量萎缩。

后续可能还有小概率事件:

  1. 由于企鹅减少,南极磷虾数量增多。
  2. 南极海域可以养活更多以磷虾为食的须鲸。鲸鱼种群数量快速恢复。
  3. 最后,北极熊和企鹅的数量会形成一个动态平衡。
  4. 企鹅进化出更更快的奔跑速度。跑的慢的最容易被吃掉。
  5. 更多的时间过去,企鹅被迫又进化成会飞的鸟了。
  6. 北极熊吃企鹅太难了
  7. 北极熊又学会游泳了,继续吃海豹。
  8. 虎鲸有时候会和北极熊在南极海域上演巅峰对决。

当然,各个地区的生态系统都有微妙的平衡,物种的迁移可能打破并摧毁这种平衡。

有一只南极企鹅说过:北极熊还是不要来的好。