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电影 4K 修复技术是什么?难度大吗?

Free-Photos / CC0

看世界

讲到电影 4k 修复技术,不得不先提一嘴胶片电影。

在数字影像大行其道的当下,胶片电影依然富有魅力。许多著名导演都对胶片电影抱有执着的偏爱。前不久,诺兰就在大热影片《信条》里用 160 万英尺(约 48 万米)的胶片完成了大部分场景的拍摄。独特的颗粒感,是胶片成像无法被替代的魅力。

胶片电影步入一个势弱但又足够幸运的时代:数字技术的出现、发展,对面世已百年的胶片电影造成了冲击;与此同时,电影修复技术在过去 20 年的发展,使得大量经典胶片电影能够以高清的新貌与影迷们见面,摆脱了蒙尘的命运。

8 月 14 日,4K 修复 3D 版《哈利·波特与魔法石》在中国内地重映,助推该片成为哈利·波特系列里第二部全球票房突破 10 亿美元的影片,彰显老电影在商业市场中仍具有的票房吸引力。同样表现不俗的还有《海上钢琴师》《美丽人生》等修复后重映的影史经典。

《哈利·波特与魔法石》剧照

市场看好外,修复电影也受到各大电影节的青睐。王家卫导演的《花样年华》在 2000 年的戛纳电影节上首映,20 年后该片 4K 修复版将故地重映,令广大影迷充满期待。

今年年初,贾樟柯处女作《小武》的 4K 修复版在柏林电影节首映。导演马丁·斯科塞斯在贺信中说道,希望能够与时间赛跑,去拯救那些濒临绝迹的电影资料,在全球各个角落发现并修复那些经典的、重要的、珍贵的电影,让它们展现在世界观众面前。

这正是电影修复的意义。4K 修复浪潮袭来,老电影有机会重新焕发生机。影迷可以期待未来的大银幕上新老影片百花齐放的盛况。

4k 修复:「修旧如旧」

1895 年 12 月 28 日,卢米埃尔兄弟首次放映了他们拍摄的无声影片《火车进站》。这一天被视为电影诞生日。而在今年 2 月,《火车进站》在 YouTube 上又火了。这次是因为有人基于 AI 技术为其做了全新 4K 修复,短片画面流畅,效果惊艳。这列火车仿佛穿越了时光。

「化腐朽为神奇」,以此来形容 4K 修复对于老电影的功用毫不为过。4K 修复既能保留胶片电影特有的质感,又能适应电影的数字化,可以说是胶片时代过渡到数字时代的良好选择。

过去,老电影都是用胶片拍摄和储存的。胶片材料从早期易燃的硝酸片基,发展到后来的醋酸片基、涤纶片基,但始终无法克服胶片保存难的缺点。温度、湿度等外部条件的变化都对胶片影响很大,很难保证一直存储在理想的环境里,更遑论因搬运移动、使用播映等过程造成的损伤。

4K 修复的无声影片《火车进站》

因此,随着时间流逝,电影胶片往往会出现污垢、掉色、划痕、抖动、模糊、闪烁等各种问题。而电影修复正是对这些年代久远的电影进行处理,还原影像的原貌。

早期的修复技术为 K 修复,主要是清除画面杂质,尽可能找回电影最初的样子,还停留在「修」的层面。至于「复」,离不开 4K 技术。目前的 4K 修复技术,主要包括胶片清洁、数字化扫描、颜色校正、声画合成等环节,整个过程按照物理修复、数字修复、艺术修复几个步骤完成

物理修复的是原始胶片;数字修复将胶片转为磁带,再存储为序列帧文件,随后借助计算机进行数字化修复;艺术修复则需要遵循艺术上的考量,达到「修旧如旧」的目的。如此修复后,影片的分辨率可达 4K 高清标准,细节呈现更为细腻,光影变化更为流畅。

法国巴黎,胶卷存放在一座碉堡里的架子上

每一部影片的修复工序都十分繁琐细致,修复过程相当漫长。一部时长 2 小时的电影,一秒拍摄 24 帧即 24 幅图,通过 4K 修复技术来还原,相当于要精修约 17 万张图。

在过去,老电影修复主要依靠人工,耗时耗力,许多老片根本等不及修复就毁坏了。如今,AI 技术的运用也对电影修复功不可没。AI 初修、人工精修的复合工作方式,大大提升了修复老片的效率。

电影是一门艺术,同文物修复工作一样,电影修复同样面临着还原的问题。处理划痕、霉点等只是初级修复,而对于导演在色调、风格等方面的修复,更具难度。

9 月 14 日,法国国防部音像视频中心,一名工作人员正在查看一战时期的电影档案

为了尽可能遵循老片的原有风格,修复者们会想到各种办法。有的会请到原创作者来共同参与,如《海上花》的调色修复就移到台北,由导演侯孝贤和影片摄影指导李屏宾共同完成;

有的则邀请多方专家共同考量,如修复新中国第一部彩色片《梁祝》时,导演、摄影师都已故去,色彩浓度难以界定,只能请专家一同定夺。

显然,电影修复不全然是技术的过程。要完美地修复老电影,往往需要技术专家和艺术专家共同参与。

复映潮流兴起

2000 年以后,传统胶片产品市场一直在受到冲击,电影胶片亦不能避免。近十年来,在胶片拍摄走向没落、电影拍摄转向数字化的同时,全球也兴起了经典影片复映的潮流。

戛纳、柏林、威尼斯等国际各大著名影展,纷纷增设旧片修复展映单元,不少经典电影在修复后的全球首映都能引发影迷们的强烈兴趣。

国内影展同样热情,上影节、北影节、长春电影节等都设置展映单元,为国内经典老片提供「重见天日」的好契机,如《三毛流浪记》《盗马贼》等,都是在影展上重获关注。

《三毛流浪记》剧照

数据显示,十余年以来,中国共有 525 部 2K 和 15 部 4K 影片完成了修复。这显然远低于亟待修复的影片数量,足可见电影修复是漫长的工程。

修复影片的重映,既是艺术情怀的回响,也是给电影市场释放一个信号。观众的需求直接反映在票房上,重映的《东邪西毒》《大话西游》《泰坦尼克号》等片,都有不错的票房表现。

《海上钢琴师》是一个成功的例子。这部电影是托纳托雷「西西里三部曲」之一,是国内不少观众的心头好,豆瓣评分高达 9.3 分。经过 4K 修复后,《海上钢琴师》的影像不再是模糊的,细节呈现更完整。

《海上钢琴师》剧照

修复能弥补缺憾。由于导演侯孝贤和编剧朱天文都不懂沪语,一直以来《海上花》在字幕上都存在瑕疵,成为许多影迷反复念起的遗憾。在上影节展映的 4K 修复版,就对影片的中文字幕进行了修订,请来沪地专家、影评人找出了隐藏多年的错误,确保地道纯正。

老片修复的风也刮到了在线视频网站上。几个平台不约而同推出自家的老片修复计划,这正是由于数据观测到经典老片有足够大的受众规模。

情怀的背后是一个待挖掘的广阔市场:复映影片能满足观众的需求,填补市场的空白。影迷们都在期待心中的那部「最爱」能有旧貌换新颜的一天。

一天只能修一秒

一部接一部的 4K 修复电影上映,让人看到经典电影修复的希望。但对于浩如烟海的胶片而言,这仍是一项不能懈怠、要争分夺秒与时间赛跑的「抢救工作」

许多修复师都坦言,一部老电影的修复所经历的一系列过程,其中的复杂、艰难程度不亚于制作一部新片。AI 技术支撑,一定程度上减轻了电影修复的难度。但现阶段,仍有大量需要人工修复的地方,需要修复师一帧一帧地去处理。

修复本身存在很高的技术难度。有些难度大的影片,修复周期需要一到两年。在老片修复中,有油污、划痕、变形等问题,难度都不小,修复师可能一天只能修一秒,只能修 24 帧。在画面里,夜戏、雨戏、烟雾戏、特效戏等场面的修复难度也比较高,如果镜头不稳定,再加上物理损伤,修复师更是欲哭无泪。

相较于画面修复,声音修复的难度还要更高。声音是抽象的,是一维的,要求技术人员听觉敏锐,很难借助外部的仪器。在克服了上述种种困难后,修复人员还要极力地靠近「修旧如旧」的目标,在这过程中就更多地涉及对艺术的审视。这要求修复人员对影片的艺术审美有一定的理解和把握。

与此同时,修复行业人才缺口也比较大。一部影片大概有 12 万到 15 万帧,一般都需要十来个人共同修复完成。工作在 3 年以内的初级修复师做最基础的修复工作,中级修复师对丢帧、闪烁等复杂问题进行修复,而高级修复师则需要进行全局的把控,处理难度高的修复镜头。

财力是电影修复的另一个痛点。有修复师曾透露,普通的 2K 修复(分辨率 2048×1556)完全依靠人工修复,大概两个星期左右能完成一部,花费 30 万元左右;

而 4K 修复(分辨率 4096×3112),工作量是普通的 4 倍,起码两三个月,甚至半年之久才能完成一部影片的修复。因而,电影修复也需要大量的资金投入。修复一部影片的成本起码在 200 万元以上。

在 4K 修复电影重映的风潮中,需要更多地激发观影者的需求,稳定修复老片的收益,最终才能良性推动更多的好电影进入修复行列。

作者 | 解一章

编辑 | 荣智慧 rzh@nfcmag.com

排版 | 哆啦