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发热、呕吐、腹泻等令人不适的生理功能有什么用?

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有哪些外行人看来很蠢的设计实际上却是精妙无比?

Dr.X,医学博士、外科医生、知乎签约作者

毫无疑问是人体的设计,很多人说我们人类会有各种疾病,比如发热、呕吐、腹泻、咳嗽,每一种都那么难受。

发烧就吃退烧药,拉肚子吃止泻药,咳嗽吃止咳药,呕吐吃止吐药,有什么症状就去药店买点药吃,似乎已经成为了现代人的家常便饭。

这些症状让人痛不欲生,现在又有药可控。但是真的要第一时间阻止他们么?

人体,所有的生理功能都是经过千百年的进化所得,这些症状仅仅是为了给人带来不适吗?

一、发烧

首先,体温升高不一定都是疾病引起的,某些情况可有生理性体温升高,如剧烈运动、月经前期及妊娠期,这些通过自身调节可恢复正常。

更多的时候,发烧是身体对抗炎症时的一个保护信号。

发烧时体温升高,有些病源微生物活性和繁殖就会放缓,而人体的免疫系统则显著增强,包括白细胞增加,吞噬细胞和嗜中性粒细胞的杀菌活性增强等。所以发烧是人体进化获得的一种保护性机制,专门针对对抗病原微生物感染入侵。

如果不让身体发烧,不利于免疫功能发挥,更不利于清除体内病原体的。

发烧的有 2 个问题需要注意:

1.消耗

发烧的时候,代谢加快,身体的消耗也会增多。所以在发烧的时候,需要及时补充能量和水分。这样才能保证身体的免疫细胞有足够的战斗力!

2.高热

有时候,体温调节机制遭到破坏,致使体温失控而异常升高。体温达到 39 度以上甚至 40 度,这时候可能会出现高热惊厥,昏迷等。这时候就需要用药物来帮助身体控制体温。

二、腹泻

腹泻的原因很多,有些是因为感染,有些是不是感染。无论什么原因引起的腹泻,让这些排泄物留在体内,都不是最好的选择,尤其是肠道的毒素和坏死细胞会引起感染的进一步加重。而适度的腹泻也是人体对自身健康的一种保护机制,可以将肠道内的毒素和坏死的细胞排出体内。

腹泻需要注意的问题也是消耗。特别是痢疾和霍乱引起的腹泻,可能会让患者一天腹泻的量超过 20 次,引起身体的脱水。所以,越是拉肚子厉害越需要及时补充电解质和充足的水分,如果吃不进去,就要用输液的方式。

三、呕吐

相对于发热和腹泻来说,呕吐常常带来痛不欲生的体验。尤其是想吐无法吐出来的感觉。最为痛苦。

其实,呕吐更是强烈的防御反应。食物在胃部,就被发现了不对劲。必须赶紧离开体内,如果经过肠道,那么毒素都被吸收了。

和人体正常的消化运行不同,呕吐的过程要求整个消化道逆行运转。你可能想到了武侠小说的中的「气血逆行」,整个过程让人难以忍受。

就像很多化疗患者最无法忍受的就是药物带来的恶心呕吐感。但是对于普通人来说,经历了这个通过的过程,把胃的内容物吐出来之后,大部分症状都大为缓解。比如吃了腐败的食物、醉酒后的呕吐。

所以,有恶心想吐的感觉,还是吐出来的好。

需要注意的问题是,如果胃里空空如也,还是反复的呕吐就不是单纯的防御反应了,需要进一步找原因。

而手指抠吐并不建议,而呕吐的过程也最好不要太过剧烈,因为强烈的呕吐导致消化道撕裂出血的,也并不少见。

四、咳嗽

咳嗽,很多时时候并不是身体生病的表现,而是一种生理性反射,也是人体的一种防御机制。

因为当呼吸道粘膜受到异物、分泌物、炎症或是过敏性因素等刺激的时候,就会反射性地引起咳嗽,从而排出异物。

比如起床的时候几声咳嗽,那可能是呼吸道将整个夜里吸入的粉尘和病原体排出体外;而吃东西喝水的呛咳,也是要把掉落到气管里的食物残渣和水排出来。

如果出现肺部的感染,会有大量的分泌物,也就是我们说的「痰液」,如果不能及时排出来,就会造成感染的加重。有些严重的肺部感染,患者咳不出痰来,我们甚至要用「支气管镜」深入患者的肺里去吸出这些陈年老痰。

曾今有些小医院,一碰到咳嗽就开止咳药。当场吃了药,患者就不咳嗽了,大呼神医。殊不知,赘积的痰液让肺部感染进一步加重,患者很快出现高热昏迷,甚至死亡。

那么咳嗽的问题,最主要是找到咳嗽的原因,从病因上治疗。同时也要避免咳嗽过于剧烈,引起咯血。

就在这 100 年,医药科学有了长足进步。但是距离代替人体的免疫功能来说,还远不能及。

在世界卫生组织的最新指南中,有 13000 种不同的疾病、综合征和损伤。我们绝不可能发明这么多种疫苗来预防这种疾病,但是我们的身体却可以天生的抵抗大部分的疾病。

在疾病面前,人类的智慧显得过于渺小。

好在,我们有诸如呕吐、腹泻、咳嗽、发热这些技能保命,可不要自废武功啊!